blog
Por, sdfasd 21/09/2022

African Heritage House en Nairobi: el guardián del África que ya no existe

Se llevó una pieza de cada collar y adorno que los Turkana fabricaban y transportó todo a Nairobi. “Fue mi primera colección”. Sus amigos del Departamento de Estado le dijeron que tenía que montar una exposición con el material recopilado, porque la gente -decían- nunca había visto eso en Nairobi. Era 1970.

La única persona negra que visitó esa muestra fue Joseph Murumbi, vicepresidente del país durante algunos de los años del mandato de Jomo Kenyatta. Con una pasión tremebunda por la herencia cultural africana, Murumbi no tardó en proponerle a Donovan una asociación: así surgió African Heritage, una empresa de distribución internacional de arte africano, a lo que se sumó un espectáculo ambulante de modelos que mostraban vestidos y joyas del continente, músicos y bailarines africanos. El éxito, sobre todo en EEUU, fue arrollador.

El Banco Mundial declaró entonces que African Heritage había elevado a categoría de arte lo que antes se podría considerar un souvenir. “No me gusta nada la palabra 'souvenir' ni 'curio'”, aclara Donovan. “De hecho, las odio. Y cada vez que la ponen ahí en los puestecillos, les pido que por favor lo cambien. Es una palabra que devalúa el arte y lo convierte en algo trivial. Llamar 'souvenir' a algo que es un objeto precioso...”

African Heritage House en Nairobi: el guardián del África que ya no existe

“Teníamos 51 tiendas por todo el mundo -rememora-. La de Nairobi estaba siempre llena, con 600 personas, que era el máximo que los bomberos nos permitían tener a la vez”. En su lugar, ahora hay un rascacielos.

Sus modelos fueron azafatas en el estreno de Memorias de África , y su banda tocó en el evento. African Heritage diseñó joyas y algunos de los materiales que se usaron en la película. La somalí Iman, una de sus modelos y quien luego se convertiría en la mujer de David Bowie, participó en el filme. No fue la única aparición cinematográfica: en los años del cambio de siglo, cuando African Heritage había quebrado por el deterioro de la situación de seguridad en la zona y el consecuente parón turístico, uno de sus músicos, Ayub Oganda, puso las notas más hermosas de la banda sonora deEl Jardinero Fiel .